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Behind the scenes of MasterChef Latino

MasterChef Latino : March 26, 2018

I thoroughly enjoyed judging the coveted #pork episode of #MasterChefLatino. Having authored 3 Cuban cookbooks, I have become quite the expert on all things pork. I absolutely loved working with Claudia, Ennio, and Benito. The chemistry between us was instantaneous and the shoot while long and tiring was just a blast.

Aracely was also lovely and a lot of fun. It’s as if I had known them forever. The set was gorgeous and the production team could not have been more professional. Meeting the contestants was great. They are all such passionate cooks. They put everything they have into their dishes and it shows.

Having been a contestant myself on Food Network Star, I could totally relate to the pressure they were under and how they were feeling. They each had such unique and awesome personalities and their food reflected that.  I loved mentoring them and giving them advice. Judging a competition like Master Chef Latino is no easy task. The elimination process is heart wrenching and brutal. So many hopes and dreams hinge on the decision of these 3 chefs. But I can attest to what a fantastic experience it is to participate in a competition like this one. I have received so many complimentary messages via social media and email about my appearance on the show. I am glad that the Cuban community felt well represented. I am very proud to be Cuban. I am very proud to be a Latina chef. I am proud of the fact that so many people tuned in to see this episode. Many who had never even watched a show on #Telemundo. I am anxious to see who will win the first ever Master Chef Latino and I look forward to many more seasons of this great show!

For all who requested it, below is the recipe of the Andalusian style pigs feet I made on Master Chef Latino episode 10.

Disfruté mucho juzgando el codiciado episodio #pork de #MasterChefLatino. Después de haber escrito 3 libros de cocina Cubanos, me he vuelto bastante experta en todo lo relacionado con la carne de cerdo. Me encantó trabajar con Claudia, Ennio y Benito. La química entre nosotros fue instantánea y el rodaje aunque largo y agotador fue simplemente genial. Aracely también es encantadora y muy divertida. Es como si los hubiera conocido desde mucho tiempo. El set fue maravilloso y el equipo de producción no pudo haber sido más profesional. Conocer a los concursantes fue genial. Son todos cocineros apasionados. Ponen todo su amor y esfuerzo en sus platos y se nota. Al haber sido concursante en Food Network Star, podía relacionarme por completo con la presión bajo la que se encontraban y cómo se sentían. Cada uno de ellos tenía personalidades únicas y su comida reflejaba eso. Me encantó ser mentor y darles consejos.

Juzgar una competencia como Master Chef Latino no es una tarea fácil. El proceso de eliminación es desgarrador y brutal. Tantas esperanzas y sueños dependen de la decisión de estos 3 chef/jueces. Pero puedo dar fe de lo que la experiencia de participar en una competencia como esta representa y como crece uno como chef y como persona.

He recibido tantos mensajes complementarios a través de las redes sociales y correo electrónico.  Me alegra que la comunidad Cubana se sintiera bien representada. Estoy muy orgulloso de ser Cubana. Estoy muy orgulloso de ser una chef Latina. Estoy orgulloso del hecho de que tantas personas sintonizaron para ver este episodio. Muchos que nunca habían visto un show de habla hispana. ¡Estoy ansiosa por ver quién ganará el primer Master Chef Latino y espero muchas más temporadas de este gran espectáculo!

¡Para todos los que lo solicitaron, debajo está la receta de las patitas de cerdo estilo andaluz que hice en el episodio 10 de MasterChef Latino!

Andalusian – Style Pigs Feet

Ingredients:

4 large pig legs, or 6 small ones

3 tablespoons olive oil

1 tablespoon of red wine vinegar

1 pound dried chickpeas (soak for at least 12 hours)

2 sliced chorizos

4 ounces [115 g] of cooking ham in four pieces

5 cloves garlic crushed

5 cups of water

1 tablespoon of salt

1/2 tablespoon of pepper

1 tablespoon of paprika

1/4 cup capers

1/4 cup of olives

2 potatoes peeled and chopped into  1 to 2 inch pieces

1/4 cup chopped prunes

2 medium onions, chopped

1 cup of tomato puree

1 large chopped bell pepper

2 bay leaves

Wash the pigs feet well. Pour the five cups of water into the pressure cooker; add salt and the pigs feet. Cover the pot, and cook under pressure for 25 minutes. After this time, remove from heat and  allow the pressure to decrease slowly.

Remove the pigs feet from the pot, once cool enough to handle, remove  the bones carefully. Place the pigs feet back in the pressure cooker with the cooking liquid.

In a separate pan saute the onion, bell pepper, and garlic over medium heat until softened. add the tomato puree, and all the remaining ingredients. Pour this mixture in the pressure cooker as well. Add the chickpeas and the potatoes.

Cover the pot and cook under pressure for an additional 20 minutes. Allow the pressure in the pot to subside. Add more salt and pepper to taste. Serve with white rice and a drizzle of olive oil.

Bon Appetite!

Patitas de Cerdo a la Andaluz

Ingredientes: 

4 patas de cerdo grandes, o 6 patas pequeñas

3 cucharadas de aceite de oliva

1 cucharada de vinagre de vino tinto

1 libra de garbanzos secos (en remojo durante al menos 12 horas)

2 chorizos rebanados

4 onzas [115 g] de jamón cocido en cuatro piezas

5 dientes de ajo aplastados

5 tazas de agua

1 cucharada de sal

1/2 cucharada de pimienta

1 cucharada de pimentón

1/4 taza de alcaparras

1/4 taza de aceitunas

2 patatas peladas y cortadas en trozos de 1 a 2 pulgadas

1/4 taza de ciruelas picadas

2 cebollas medianas, picadas

1 taza de puré de tomate

1 gran pimiento picado

2 hojas de laurel

Lave bien los pies de los cerdos. Vierta las cinco tazas de agua en la olla a presión; agregue sal y los pies de cerdo. Cubra la olla y cocine a presión durante 25 minutos. Después de este tiempo, retírelo del fuego y permita que la presión disminuya lentamente.

Retire los pies de los cerdos de la olla, una vez que se enfríe lo suficiente como para manipularlos, retire los huesos con cuidado. Coloque los pies de cerdo nuevamente en la olla a presión con el líquido de cocción.

En una sartén por separado sofría la cebolla, el pimiento y el ajo a fuego medio hasta que se ablanden. agregue el puré de tomate y todos los ingredientes restantes. Vierta esta mezcla en la olla a presión también. Agregue los garbanzos y las papas.

Cubra la olla y cocine a presión durante 20 minutos adicionales. Permita que la presión en la olla disminuya. Agregue más sal y pimienta al gusto. Sirva con arroz blanco y un chorrito de aceite de oliva.

¡Buen provecho!